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A sangre y fuego. Héroes, bestias y mártires de España

Leí en un tweet de Arturo Pérez Reverte, que recomendaba para entender la guerra civil española, entre otros libros, el prólogo de “A sangre y fuego. Héroes, bestias y mártires de España” de Manuel Chaves Nogales.

Tengo que reconocer que me ha impactado leer el libro, su fuerza, lo que cuenta y como lo cuenta, a modo de ejemplo las últimas líneas de uno de los relatos, el del Consejo Obrero, con una tremenda frase que resumen lo que cuenta el libro: ‘Murió batiéndose heroicamente por una causa que no era la suya. Su causa, la de la libertad, no había en España quien la defendiese’.

Posiblemente, como dice la introducción, los relatos que componen el libro, “están considerados por muchos como lo mejor que se ha escrito en España sobre nuestra guerra civil”. En este sentido Andrés Trapiello en uno de sus artículos sobre el mismo decía: «De todos los cientos de relatos o novelas que se han escrito de la guerra civil acaso ninguno puede compararse a A sangre y fuego, de Manuel Chaves Nogales. A su lado muchas de las páginas de tantos otros parecen oscurecerse faltas de nervio o sobradas de retórica guerrera.»  “Ahora, tres cuartos de siglo después de que se publicase por primera vez, nos recuerda que entre los “hunos” y los “hotros” estaba la inmensa mayoría, la primera que cayó en la guerra, junto a la verdad. A sangre y fuego empezó a hacer visibles una y otra”.

Redactados entre 1936 y 1937 y publicados inicialmente en varias revistas internacionales, retratan distintos sucesos de la guerra que Chaves Nogales conoció directamente. A los nueve relatos iniciales se ha añadido dos nuevos relatos hallados por la profesora de la Universidad de Sevilla Isabel Cintas, y como dice en su prólogo  «Cada uno de sus episodios ha sido extraído fielmente de un hecho verídico; cada uno de sus héroes tiene una existencia real y una personalidad auténtica»

“Chaves fue uno de los más importantes escritores y periodistas españoles de la primera mitad del siglo XX. Como director del periódico Ahora permaneció en Madrid desde el inicio de la guerra hasta finales de 1936, cuando el gobierno de la República se traslada a Valencia y él decide exilarse. La solidaridad y compasión por quienes sufren en carne propia los horrores de la guerra permiten a Chaves observar los acontecimientos de la contienda con una equidistancia y una lucidez asombrosas.

“Se podría decir que una vez estallara la Guerra Civil, Chaves Nogales intenta pertenecer a una tercera España imposible, alejada de los radicalismos de uno y otro extremo, una equidistancia que no evade en ningún caso su apuesta republicana.”

Permítanme, por su interés. extractar algunos párrafos del prólogo del autor:

“Yo era eso que los sociólogos llaman “un pequeño burgués liberal”, ciudadano de una república democrática y parlamentaria”

”Antifascista y antirrevolucionario por temperamento, me negaba sistemáticamente a creer en la virtud salutífera de las grandes conmociones y aguardaba trabajando, confiado en el curso falta de la leyes de la evolución. Todo revolucionario, con el debido respeto, me ha parecido siempre algo tan pernicioso como cualquier reaccionario”

“En realidad, .. mi única y humilde verdad era un odio insuperable a la estupidez y a la crueldad; es decir, una aversión natural al único pecado que para mi existe, el pecado contra la inteligencia…”

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