Archivo de la etiqueta: 5 de Marzo de 1811

Lejeune y la cantinera Catherine

Batalla de Chiclana de Louis François Lejeune

Quizás uno de los cuadros más conocidos y representativo de la Batalla de Chiclana, sea el que lleva dicho título, que fue pintado por el pintor y general francés Louis François Lejeune.

Louis-François, barón de Lejeune, (1775-1848) fue un militar francés, nacido en Versalles, veterano de las campañas napoleónicas, en las que acompaño al general Bonaparte, lo que compagino con su pasión por la pintura y la litografía.

Convirtió las campañas de Napoleón en motivo de sus obras, lo que lo rodeo de fama y prestigio dado la veracidad y el vigor que supo imprimir a las mismas, generalmente ejecutadas desde esbozos hechos en los propios campos de batalla.

Su cuadro sobre la Batalla de Chiclana, que se encuentra en el Palacio de Versalles, representa una alegoría de dicha batalla, pintando en primer plano a los soldados ingleses y franceses enfrentados, tratando de reflejar el enfrentamiento de las dos grandes potencias europeas, y situando en planos secundarios a los participantes españoles. Igualmente en la composición aparece la ciudad de Cádiz al fondo, para relacionar la batalla con su asedio, aunque realmente no es posible la visión de la ciudad desde el lugar donde se desarrollo la batalla.

Pero hay un detalle en este cuadro que me llama especialmente la atención, y creo  merece la pena conocer. En la parte inferior del cuadro hacia la derecha aparece una figura femenina dando de beber a los soldados en plena batalla, que podemos  apreciar mejor en la fotografía que ponemos a continuación.

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Bicentenario Batalla de Chiclana

Con motivo de la celebración el próximo 5 de Marzo del bicentenario de la Batalla de Chiclana o de la Barrosa, y dentro de las actividades conmemorativas del mismo, ha tenido lugar un acto de homenaje y reconocimiento al General Thomas Graham. En dicho acto se le ha dado su nombre a los jardines que rodea la Casa del Coto y se ha ubicado en la misma un busto, como recuerdo y reconocimiento de su heroico comportamiento en la citada batalla.

No puedo por menor que aplaudir la iniciativa y dicho homenaje, que considero totalmente adecuado y merecido, porque independientemente de las discusiones, opiniones y debates sobre la batalla y el comportamiento de los participantes, lo que parece fuera de toda duda es que por “locura”, “atrevimiento” o “valentía” el gran protagonista de la batalla principal, la que acaeció en el Cerro o Loma de Cabeza del Puerco y pinares aledaños, en la que se derroto un ejército francés superior en fuerzas y en la que las fuerzas aliadas, fundamentalmente británicas, se batieron como verdaderos héroes, fue el General Thomas Graham.

Tanto en aquella época como en la actualidad, se dan distintas versiones sobre el comportamiento de los protagonistas de la Batalla de Chiclana, se discute sobre su actuación y las consecuencias posteriores. Hoy sigue la controversia sobre si el General Lapeña abandono a Graham a su suerte o si actuó correctamente pues Graham debió cumplir con la orden de marcha que tenía de su superior, así como si se hubiera sido posible o no, un nuevo ataque el día siguiente, que hubiera podido conseguir una derrota total del ejército francés y el levantamiento del cerco de Cádiz.

Pero no parece justo, que por el afán de defender el papel jugado por los españoles en la batalla y de reponer el buen nombre o la actuación del General Lapeña, se olvide, silencie o menosprecien la actuación del protagonista principal, que no es otro que el General Graham.

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